視頻|嫦娥五號月球“挖土”真正的價值在哪裏?

看看新聞Knews綜合

2020-11-24 23:38:18

時隔近兩年,中國航天器將重返月球。


北京時間11月24日22時06分,十幾個小時前成功發射升空的嫦娥五號探測器,順利完成第一次軌道修正,繼續飛向月球。


目前,嫦娥五號只是完成了這次長達20余天的奔月之旅的第一步。而在這次任務中,最為值得關注的一個環節,就是嫦娥五號將在月面採集約2公斤的樣品帶回地球。這也意味着,人類將時隔44年再次從月球帶回岩石和土壤樣品。


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我們為何執着於去月球“挖土”?


我們為什麼要再次去月球“挖土”?這次的取樣和之前又有何不同?中國地質大學(武漢)行星科學研究所肖龍教授告訴看看新聞Knews,去月球“挖土”將其送回地球,最主要的目的為了便於分析月球形成演化歷史,甚至對於瞭解太陽系和地球的歷史都有幫助。


簡單來説,月球表面主要是月海玄武岩,被稱為月岩。而月壤則是月岩在遭受隕石撞擊、太陽風轟擊和宇宙射線輻射等空間風化作用後形成,其中有大量的月球岩石碎塊、礦物及隕石等物質,大約有幾米到十幾米厚,它們對地球人來説藴藏着巨大的科學價值和運用價值。


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為了去月球“挖土”,主要航天國家都“很拼”。在嫦娥五號之前,只有美國和蘇聯做到過。上世紀六七十年代,美國通過阿波羅計劃中的6次載人登月,從月球總共取回約380公斤的月岩和月壤樣品。同一時期,蘇聯的三個月球無人探測器取回月球樣品約330克。


肖龍介紹,在美國阿波羅計劃之後,科學家們才能真正在實驗室裏研究月球,梳理月球整個生命歷程中發生的一些事情,甚至可以説,因為有了阿波羅的樣品,真正的行星地質學才發展起來。不過,無論是美國還是蘇聯,當時的採樣點主要分佈在靠近月球赤道附近的幾個點,樣品並不能代表月球全貌。


“嫦娥五號”在月球挖的是什麼土?


在肖龍看來,與美國和蘇聯的着陸地相比,嫦娥五號的着陸地相當“年輕”,具有較高的研究價值。按計劃,嫦娥五號將着陸在月球正面風暴洋西北部呂姆克山地區,存在大約13億至20億年前的玄武岩,此前從未有其他國家的探測器到訪。


而與之相比,阿波羅樣品的年齡集中在30億至40億年前。嫦娥五號從西北部呂姆克山地區獲取樣本,將有助於推進對月球火山活動和演化歷史的認識。


除了地球上常見的礦產資源以外,月球上還擁有着地球上非常稀有的氦-3,一種被公認為未來將被廣泛應用的核聚變能源燃料,人們可以利用它實現高效、安全、廉價、清潔無污染髮電。


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隨着地球上資源、能源消耗量的不斷增加,將目光放到其它星體上進行能源資源開採越來越成為一種趨勢,而月球作為距離地球最近的星體,勢必會“近水樓台先得月”,對月球資源的開發,將來可能成為一種熱潮。


“嫦娥五號”為何最複雜、最有難度?


當然,到月球“挖土”並不止於挖土。這次,嫦娥五號還面臨着首次在月球表面採樣並起飛,首次在月球軌道進行無人交會對接,首次攜帶樣品高速返回地球等任務。不同於嫦娥家族的其他探測器一去不復返,嫦娥五號力爭實現每個"首次"都代表着全新的挑戰。


因此,這次嫦娥五號奔月之旅是我國探月工程"繞、落、回"三步走中的收官之戰,更是中國航天領域迄今為止最複雜、難度最大的任務之一。


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在特約評論員杜文龍看來,這次嫦娥五號奔月之旅一旦成功,則代表了我國在月軌道之間掌握了全部技術。對嫦娥五號技術的評估,無論是通訊系統、發射系統、軌道設計,包括整個艙段的設計,能把中國航天的最高實力和最高水平在月球軌道上高高標識,也為後續的載人登月和建立月球基地乃至行星探測奠定了堅實基礎,可以説是體現中國航天實力的最強註腳。


據中國國家航天局的計劃介紹,我國探月工程至少已經規劃到嫦娥八號,未來10年中國將在月球南極建立國際月球科研站。


值得注意的是,從月球取回兩公斤月壤,它的價值絕不只是兩公斤月壤!杜文龍提醒道。這主要是因為月球探測可以為國家經濟技術發展產生巨大的附加效應,對材料、通訊,發射、軌道機動技術等領域,都將帶來創新發展的帶動和輻射效應。


當年美國的阿波羅計劃所衍生出的網絡技術、航天技術、衞星實用技術,都已經證明登月工程對於國家綜合技術水平有巨大的帶動效應。我國的探月工程,也必將會對國家的工業體系和創新能力起到巨大的激勵和輻射作用。


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半個世紀過去,在探索太空的賽道上,我們中國逐漸從“跟跑”變成現在“並跑”,甚至將在更多領域成為“領跑”。在未來,中國仍將步履不停。


(看看新聞Knews編輯 李瑤 趙歆)

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關鍵字:嫦娥五號探月工程